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El Geoparque proyectado se ubica entre los 38º y 39º S, en la zona cordillerana de la Región de Araucanía, abarcando un área aproximada de 4.300 km2 e incluye parte de las comunas de Melipeuco, Curacautín, Vilcún y Lonquimay. Uno de los principales atractivos de este geoparque es el Parque Nacional Conguillío, que hospeda al volcán Llaima, uno de los más activos de Sudamérica.

Parque Nacional Villarrica - www.rutageologica.cl - info@rutageologica.cl

Parque Nacional Villarrica, El imponente volcán Villarrica es el que le da el nombre a este parque compartido por las regiones de la Araucanía y de Los Ríos. Su topografía se caracteriza por las altas cumbres, los terrenos divididos por quebradas y los diversos cursos de agua,

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Cuevas Volcánicas - Camino al Volcán Villarrica Km. 14,5 Pucón - Chile. Tours Cuevas - Canopy - Trekking - Excursión motos de Nives -

RUTAS GEOLOGICAS ARAUCANIA

GEOLOGIA GENERAL

PARQUES NACIONALES

GEOPARQUES

("Extracto Memoria de Titulo: Identificación, Caracterización y Cuantificación de Geositios, para la creación del I Geoparque en Chile, en Torno al Parque Nacional Conguillio" Geológo Paola Macarena Mártinez Escobar, Universidad de Chile")

Salto de La Princesa

Ubicación : Región de la Araucania , Provincia : Malleco,  Comuna: Curacautín.

Coordenadas : 267089 - 5738423 - Altitud: 683.

Población más próxima:  Curacautín, 22 Km Aprox.

Dimensión: Sitio.

Valor Intrínseco: Cientifico - Interés Geologico: Petrologico - Volcánico - Fluvial .

Accesibilidad: Muy Facil , Se accede en auto al lugar, 500 metros desde carretera, camino de entrada de tierra y en regular estado hasta el salto

Características principales
Salto de agua de unos 25 metros de alto aproximadamente. El salto es producto de un desnivel generado por estructuras de basaltos columnares, los cuales producen que el estero La Gloria pase a vaciar sus aguas al rio Cautín. El entorno es bastante atractivo ya que presenta una abundante vegetación nativa, con presencia de helechos, musgos y variada vegetación arbustiva. La visibilidad es buena al igual que el acceso, el cual se encuentra a aproximadamente 500 m del camino principal que une Curacautín con Malalcahuello. Este salto tiene además un valor cultural importante ya que tiene asociada una leyenda mapuche.

Descripción
Ubicado en la confluencia del estero La Gloria y el río Cautín, la importancia de este lugar como geositio, es la buena visibilidad de los basaltos columnares que generan el salto. Los Basaltos columnares son rocas volcánicas de grano fino, color oscuro y composición básica (menos de 50% de sílice) caracterizada por sus estructuras prismáticas alargadas o columnas de sección hexagonal, formadas durante el enfriamiento de la roca.

Las columnas son evidencias de contracción del magma cuando este se está enfriando. Durante el enfriamiento, el material se encoge en volumen, formando columnas hexagonales separadas por un patrón de fracturas de contracción.

Hay que notar que el tamaño de las columnas depende en términos generales de la tasa de enfriamiento. Un enfriamiento rápido puede generar columnas delgadas (<1cm de diámetro), mientras que un enfriamiento lento es más probable que forme columnas de mayor diámetro.

Este sitio está situado dentro de la unidad informal denominada “Conjunto de volcanes de la Cordillera Principal” (según la Hoja de Curacautín) y correspondería a lavas del volcán Sierra Nevada. Las lavas tendrían composiciónes andesíticas y basálticas, localmente dacíticas y estarían asociados a depósitos de flujos piroclastos, flujos de detritos y laháricos. La edad de esta unidad seria Pleistoceno superior-Holoceno.

Leyenda de el Salto de la Princesa
”Eran tiempos en que las tribus mapuches recibían en Curacautín a diferentes comunidades Pehuenches y Puelches para llevar a cabo los tradicionales trueques y ceremonias religiosas. Los Mapuches no conocían algunas cosas que los Pehuenches y Puelches ya dominaban, una de ellas era el caballo. Un día llegó a oídos del cacique Huillical que los Pehuenches y Puelches usaban el caballo, el cacique prometió valiosos obsequios a aquel valiente que le trajera uno, pero no fue posible y poco a poco su deseo se transformó en una obsesión, más aún cuando supo que había llegado a Malalcahuello
un hermoso potro blanco. Entonces reunió a su tribu y les dijo:

“Esta es la princesa Rayén, mi hija, uno de ustedes me traerá ese caballo blanco y el que lo haga se llevará a mi hija en recompensa” Nahuelcura, indio mestizo de quien Rayen estaba enamorada le consoló diciéndole que no se preocupara, que él traería el caballo blanco que tanto anhelaba su padre y de ese modo consumarían su amor para siempre.


Al amanecer del tercer día un relincho lleno de fuerza y vida irrumpe la tranquilidad de la mañana. Huillical no podía creer lo que sus ojos veían, no podía creer que su tan anhelado caballo blanco estuviera frente a él.

Quilacura dijo al cacique ¿cumplirás tu promesa? ahora que yo he hecho realidad tu sueño tan deseado.

Un mapuche siempre cumple su palabra, respondió Huillical. Ve a esa ruca y toma a Rayen como tu esposa.
Quilacura creyó caminar en las nubes... Tanto tiempo amándola en celoso silencio y ahora Rayen era suya. Cuando entró en la ruca un grito de furia irrumpió toda la tribu de Huillical, ¡Rayen, dónde estás Rayen! Pero ella se encontraba muy lejos de allí junto a su amado Nahuelcura.

El cacique Huillical dijo a su tribu: ¡buscar a Rayen por toda la selva, buscar en cada cueva por tres lunas y tres soles, si en ese plazo no aparece, ella habrá ganado su destino, pero no será nunca más una mujer mapuche...

Así, todos los hombres fueron en busca de Rayen, mas Quilacura salió solo, su desesperación hizo que corriera como un león
en rumbo desconocido.

Rayen y Nahuelcura corrían sin descanso entre el bosque al anochecer y frente a una gran piedra recostaron sus débiles cuerpos cansados. La búsqueda de los jóvenes no se detuvo ni por un solo segundo y sin darse cuenta...ya habían pasado las tres lunas.

De pronto en el tercer sol un grito que venía de los matorrales exclama: ¡La encontré, la princesa Rayen esta acá, vengan todos ¡. Ante estos gritos, Rayen y Nahuelcura miraron a su alrededor, pero vieron que no tenían salida, estaban en medio de un circulo humano y la única salida era un acantilado...
Los jóvenes se miraron y tomados de las manos se lanzaron al vacio. Y fue aquí donde nació un cascada de agua, irónicamente en forma de la Cola de un Caballo.”

Bibliografía
- Naranjo, J.A., Polanco, E., Young, S. 1999.Geología y Peligros de los volcanes de la cuenca del Alto Biobío, Andes del Sur (37°45’ – 38°30’S). Servicio Nacional de Geología y Minería
- Servicio Nacional de Turismo-Región de la Araucanía, 2000. Propuesta de plan comunal de desarrollo turístico, Comuna de
Curacautín. Temuco. Chile
- http://curacautinycalder.blogspot.com/2008/03/legend-of-falls-of-princess-there-were.html

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