RUTAS GEOLOGICAS ARAUCANIA

TURISMO EN LA ARAUCANIA

GEOLOGIA GENERAL

PARQUES NACIONALES

GEOPARQUES

PATRIMONIO GEOLOGICO

Conceptos generales
El patrimonio geológico es un bien común, es parte de la riqueza natural de nuestro planeta. La destrucción de los lugares de interés geológico es casi siempre irreversible, por lo que la prevención y la planificación son fundamentales. La conservación del patrimonio geológico es también una
responsabilidad: su destrucción deja a las generaciones futuras sin la posibilidad de su conocimiento y disfrute. Por ello, no debemos considerarnos propietarios, sino depositarios de este patrimonio que hemos heredado y que debemos conservar para las generaciones futuras. Así que la gestión del
patrimonio geológico como parte importante del patrimonio natural y cultural es reflejo de una sociedad avanzada, responsable y respetuosa con su entorno.” (Extraído de http://www.igme.es/internet/patrimonio/preguntas.htm).

Geodiversidad
Consiste en la variedad de ambientes, fenómenos y procesos geológicos que dan origen a paisajes, rocas, minerales, fósiles, suelos y otros depósitos superficiales que constituyen el sustrato de la vida en la Tierra (definición dada por la Royal Society for Nature Conservation del Reino Unido). Cabe
mencionar que algunos autores tienen una idea más restringida, e incluiría solo la variedad de materiales geológicos (rocas, minerales, fósiles y suelos) y estructuras geológicas (sedimentarias, tectónicas, geomorfológicas, hidrológicas y petrologías) (Nieto, 2001).
Patrimonio geológico
Este puede ser definido como un recurso no renovable que, por su valor científico, pedagógico, paisajístico, turístico o cultural, y por su contribución para el reconocimiento e interpretación de procesos geológicos que modelan nuestro planeta, deben ser preservados para las generaciones
venideras. (Muñoz 1988, Dias et al., 2003; Gray, 2004; Brilha, 2005; Lima, 2005). La Declaración de Digne o “de los Derechos de la Memoria de la Tierra” explica la importancia del patrimonio geológico como bien común (Anexo A).

Geoconservación
Designa las estrategias, acciones y políticas para una eficaz conservación de la geodiversidad y la protección del patrimonio geológico (Sharples, 2002; Brilha, 2002; 2005; Gray, 2004; Sarmento, 2005) Al observar el mundo que nos rodea se puede ver que el ambiente geológico está sujeto cada vez a una mayor destrucción, no sólo por causas y procesos naturales sino que principalmente por el resultado de actividades humanas. Estas amenazas, ocurren a variadas escalas, como por ejemplo la exploración desordenada de recursos geológicos, actividad recreativa y turística disgregada, por la colecta de muestras geológicas para fines no científicos, etc. (Gray, 2004; Brilha, 2005).

Por otro lado, cuando los países llegan a tener estrategias de Geoconservación, estas son generalmente aisladas y desorganizadas. Es por esto que es importante que las estrategias de Geoconservación sean basadas en la utilización de un método de trabajo que proponga sistematizar acciones en el ámbito de la conservación del patrimonio geológico de una determinada área, sea ésta a
nivel país, regiones o áreas protegidas (Brilha,2005). En la Declaración de Girona se exponen muy bien los motivos para trabajar en estrategias de geoconservacion (Anexo B).

Geositio
En la Tierra existen sitios geológicos excepcionales, desde el punto de vista científico, didáctico, cultural, turístico, etc., estos lugares se denominan geositios. Más formalmente, un Geositio corresponde a un sitio donde se puede presentar uno o más elementos de geodiversidad, geográficamente bien delimitado y que presenta un valor singular desde un punto de vista científico, pedagógico, cultural, turístico u otro. (Brilha, 2005).

Geoturismo
Según Dowling y Newsome (2006), el Geoturismo se puede conceptualizar en tres puntos centrales que son las formas, los procesos y el turismo. Entre las formas se incluyen los paisajes existentes con sus características y componentes (geoformas, formaciones geológicas, fósiles, rocas, minerales, etc.). En cuanto al término turismo del concepto, este incluye la dimensión humana y se refleja en la actividad turística. El geoturismo es la apreciación de la geología y la geomorfología de los paisajes y la idea es que su interpretación, de fuerte base científica, se traduzca a términos más sencillos
para el disfrute de todo tipo de turista, de manera de motivar la educación geocientífica. La definición aceptada por UNESCO es bastante cercana a la dada por estos autores y nos dice que este término implica el recorrer un territorio en donde el turista entiende explícitamente que el paisaje que recorre y observa contiene formas singulares y que éste fue modelado por procesos dinámicos que han dejado huellas visibles. El “geoturismo” no puede ser reducido a un “turismo geológico”, sino que se trata de un concepto más amplio, un turismo especializado en donde el foco de atención es el Geositio y los fenómenos geológicos, orientado en un marketing y uso turístico del potencial paisajístico y de las peculiaridades regionales relacionadas con la historia de la Tierra, en donde también encontramos a comunidades humanas vivas o extintas que han dejado un legado cultural.
Por otro lado, y de acuerdo con la National Geographic Society (NGS) (Brilha, 2005), el Geoturismo procura minimizar el impacto cultural y ambiental sobre las comunidades que reciben flujos turísticos importantes, inserto en un concepto mayor de turismo sustentable.

Geoparque
Según una definición realizada por UNESCO el 2008, los Geoparques son territorios con límites bien definidos y una superficie apropiada para permitir un verdadero desarrollo socio-económico. Debe abarcar un determinado número de sitios geológicos de importancia científica, rareza y belleza, que sean
representativos de una región y de su historia geológica. El atractivo de estos sitios no debe ser sólo geológico, sino también ecológico, arqueológico, histórico, cultural o paisajístico. Así, los Geoparques deben estimular el desenvolvimiento socio-económico de una región, de una forma cultural y
ambientalmente sustentable, mejorando las condiciones de vida y valorizando la cultura local.

Un Geoparque logra sus metas a través de tres enfoques:

- Conservación: un Geoparque busca conservar características geológicas importantes, y explorar y demostrar métodos para una buena conservación. La autoridad encargada de administrar cada Geoparque debe asegurar adecuadas medidas de protección en colaboración con universidades,
servicios geológicos u oficinas legales relevantes en acuerdo con la tradición local y las obligaciones legislativas.

- Educación: un Geoparque organiza actividades y provee apoyo logístico para comunicar el conocimiento científico y conceptos ambientales hacia el público. Esto se logra a través de geositios protegidos y con su respectiva interpretación, museos, centros de información, senderos, visitas guiadas, excursiones escolares, literatura popular, mapas, material educacional, seminarios, etc. Un Geoparque también fomenta la investigación científica y la cooperación con universidades e institutos de investigación, estimulando el dialogo entre las geociencias y la población local.

- Geoturismo: un Geoparque estimula la actividad económica y el desarrollo sustentable a través del geoturismo. Al atraer mayor número de visitantes, un Geoparque estimula el desarrollo socio-económico local a través a través de la promoción de una marca de calidad vinculada con la herencia natural local. Alienta la creación de empresas locales y pequeñas industrias involucradas en el geoturismo y los geoproductos.

Iniciativas nacionales
El desarrollo de iniciativas de Geoconservación han tenido un pobre desarrollo en Chile, incluso en áreas geológicamente muy atractivas. En la actualidad lo más relevante al cuidado del patrimonio geológico nacional viene dado por acciones del Consejo de Monumentos Nacionales. Entre sus
principales funciones, se cuenta la declaración de monumentos nacionales en las categorías de monumentos histórico, zona típica y santuario de la naturaleza, proteger los bienes arqueológicos, controlar las intervenciones en monumentos nacionales, autorizar las instalaciones de monumentos públicos, las prospecciones e investigaciones arqueológicas y evaluar el ámbito patrimonial de los proyectos que se someten al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental.

Una de las misiones básicas de este Consejo es la de proteger y velar por la conservación de los Monumentos Nacionales que tienen, por el solo ministerio de la ley, protección oficial: Monumentos Arqueológicos, Monumentos Paleontológicos y Monumentos Públicos. Sin embargo, el patrimonio
geológico no está claramente incorporado en estas categorías.

El único lugar donde mencionan explícitamente el tema geológico es en el Artículo 31° de la Ley N° 17.288, el cual dice lo siguiente:
“Son santuarios de la naturaleza todos aquellos sitios terrestres o marinos que ofrezcan posibilidades especiales para estudios e investigaciones geológicas, paleontológicas, zoológicas, botánicas o de ecología, o que posean formaciones naturales, cuya conservación sea de interés para la
ciencia o para el Estado.

Los sitios mencionados que fueren declarados santuarios de la naturaleza quedarán bajo la custodia del Consejo de Monumentos Nacionales, el cual se hará asesorar para estos efectos por especialistas en ciencias naturales. No se podrá, sin la autorización previa del Consejo, iniciar en ellos
trabajos de construcción o excavación, ni desarrollar actividades como pesca, caza, explotación rural o cualquiera otra actividad que pudiera alterar su estado natural.

Si estos sitios estuvieren situados en terrenos particulares, sus dueños deberán velar por su debida protección denunciando ante el Consejo los daños que por causas ajenas a su voluntad se hubieren producido en ellos. Se exceptúan de esta disposición aquellas áreas que en virtud de atribución
propia, el Ministerio de Agricultura declare Parques Nacionales o tengan tal calidad a la fecha de publicación de esta ley. La infracción a lo dispuesto en este artículo será sancionada con multa de cincuenta a quinientas unidades tributarias mensuales.”

Si bien no existen medidas de protección de la Geodiversidad en Chile, si existen distintos organismos que facilitan la protección de la biodiversidad. Entre estos se puede mencionar el Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas del Estado (SNASPE). En este, las áreas protegidas cumplen el
objetivo de proteger y conservar muestras biológicas representativas de la diversidad biológica del país, además de crear conciencia ambiental en la comunidad. El SNASPE está regulado mediante la ley Nº 18.362 del año 1984 y su administración está a cargo de la Corporación Nacional Forestal (CONAF).
Este sistema está compuesto de tres tipos de territorios:
Parque Nacional
Se define como un área generalmente extensa, donde existen diversos ambientes únicos o representativos de la diversidad biológica natural del país, no alterada significativamente por la acción humana.
Reserva Nacional
Área cuyos recursos naturales es necesario conservar y utilizar con especial cuidado, por la susceptibilidad de éstos a sufrir degradación o por su importancia en el resguardo del bienestar de la comunidad.
Monumento Natural
Es un área generalmente reducida, caracterizada por la presencia de especies nativas de flora y fauna o por la existencia de sitios geológicos relevantes. A parte de estas tres unidades, existen otras unidades de áreas protegidas, entre las cuales se
pueden destacar:
- La red de “Áreas Marinas Costeras Protegidas de Múltiple Uso”
- Los “Santuarios de la Naturaleza”, amparada en la Ley nº 17.288, de 1970, sobre Monumentos Nacionales, está enfocada en la salvaguarda y disfrute del carácter monumental de los espacios
naturales. Dentro de este tipo de área protegida se encuentran 6 sitios designados con “Subcategorías según uso” como geológico o geomorfológico. Estos son:
a) Cerro Dragón, Iquique. Subcategoría según uso: Geomorfología.
b) Valle de la Luna y parte de la Sierra de Orbate, San Pedro de Atacama. Subcategoría según uso: Geomorfología.
c) Granito Orbicular, Caldera. Subcategoría según uso: Geología.
d) Promontorio rocoso Roca Oceánica, Concón. Subcategoría según uso: Geología.
e) Dos sectores del Campo Dunar de la Punta de Concón, Concón. Subcategoría según uso: Geomorfología.
f) Capilla de Mármol, Río Ibáñez. Subcategoría según uso: Geología.

- Reservas de la Biosfera (MAB), que corresponde a un área con figura de protección internacional. Las reservas de biosfera son zonas de ecosistemas terrestres o costeros/marinos, o unacombinación de los mismos, reconocidas en el plano internacional como tales en el marco del
«Programa sobre el Hombre y la Biosfera» (MAB) de la Unesco. Funciona como un modelo que indica la forma en cómo el ser humano debe convivir con la naturaleza, y la mayor parte de su territorio puede estar habitada por seres humanos y en tal territorio se pueden realizar actividades que se consideran no afectan negativamente al medioambiente, por ejemplo ganadería extensiva y racional o actividades de explotación forestal sustentable

Actualmente la Sociedad Geológica de Chile está trabajando en un Programa de Detección de geositios, el cual busca generar un listado de geositios propuestos por la comunidad geológica del país. A mayo de 2009 se han presentado 32 geositios a la consideración de la Sociedad Geológica, de los cuales 7 han sido aprobados y el resto está pendiente en su aprobación. Entre los aprobados podemos encontrar Andalucitas de Tanumé, Trombolitos Lago Sarmiento, Laguna Amarga, Cráter de Monturaqui, Coladas de Azufre del Volcán Lastarria, Duna Cerro Dragón, Cianitas en Roncagli, Sedimentitas de Loando y Balanus de Navidad. (Calderón et al, 2009)

Iniciativas internacionales
En el actual panorama de estrategias internacionales relacionadas a la Geoconservación, destaca la convención para la Protección del Patrimonio Mundial de UNESCO que, a pesar de trabajar indirectamente con el reconocimiento del patrimonio geológico, se vuelve importante una vez que crea
instrumentos legales que permiten realizar una identificación, protección y monitoreo de elementos naturales de valor universal.

La Convención para la Protección del Patrimonio Mundial fue adoptada por la Conferencia General de la Organización de las Naciones Unidas para la Cultura, Ciencias y Educación (UNESCO) en 1972, con el objetivo de desarrollar trabajos que permitieran reconocer bienes de inestimable y insustituible valor patrimonial cultural y natural que tienen un valor universal excepcional (UNESCO, 2008a). Esta Convención se basó en la idea de que el patrimonio cultural y natural es extremadamente vulnerable y que se ve constantemente enfrentado a diversos tipos de amenaza. El daño de este
patrimonio representa una pérdida y empobrecimiento para todos los pueblos del mundo. Por esta razón, la Convención establece que cada Estado Miembro debe identificar, proteger, conservar, rehabilitar y transmitir a las futuras generaciones este patrimonio cultural y natural de relevancia
mundial (UNESCO, 2008a) (Anexo A y B).

Según las Directrices Operacionales para la Implementación de la Convención del Patrimonio Mundial, los bienes de “Valor Universal Excepcional”, son definidos como elementos de contenido  cultural y/o natural, con un valor excepcional.

Los criterios de calificación para la inclusión de un patrimonio natural en la lista del Patrimonio Mundial también contemplan valores geológicos, así, para que un bien natural de carácter geológico pueda formar parte de la lista debe:

- Ser un ejemplo excepcional y representativo de algunos de los momentos más importantes de la historia de la Tierra.
- Representar fenómenos naturales superlativos o áreas de belleza natural excepcional (UNESCO, 1999a)

Por otro lado, en 1992, fue creada ProGEO (The European Association for the Conservation of the Geological Heritage), una asociación europea que busca, fundamentalmente, incentivar la conservación del patrimonio geológico y la protección de los sitios de interés geológicos en Europa (ProGEO – PT, 2008).
Esta institución promueve la cooperación de todos los países europeos en el intercambio de ideas y de información, más allá de incentivar y apoyar el desarrollo de trabajos con vista a la formulación de una lista europea integrada de geositios de excepcional interés geológico, desde el punto
de vista científico.
Debido al interés cada vez mayor de la preservación de la geodiversidad, la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS) desarrolla en 1996 una iniciativa internacional denominada Proyecto Geosites, como una forma de integrar a la comunidad geológica en las actividades relacionadas a la
Geoconservación y, de esta forma, apoyar en la identificación de áreas de interés geológico de importancia internacional (Wimbledon, 1996). Esta iniciativa, junto con la Asociación Europea para la Conservación del Patrimonio Geológico (ProGEO), fueron creados de modo de actuar directamente en la elaboración de estrategias para la inventariación y conservación del patrimonio geológico.

El proyecto Geosites aconseja que cada país efectúe su propia identificación de los elementos excepcionales y representativos de su geología, a partir de la elaboración de inventarios detallados con una caracterización y justificación científica.

En el año 2000, se crea la “European Geopark Network” (EGN), una red de países europeos que se unen con el objetivo de contribuir en la protección y la promoción del patrimonio geológico de la zona, además de permitir el intercambio de informaciones técnicas, conocimiento y experiencias.

Actualmente, esta red, incluye 37 territorios en 15 países europeos. Motivada por la creación de la Red de Geoparques de Europa (EGN), la UNESCO lanza en 2004 la iniciativa Geoparques, que actúa directamente en la promoción de la conservación del patrimonio geológico junto con una valorización, divulgación y desenvolvimiento económico sustentable de áreas con interés geológico. La UNESCO pretende, con este programa, fomentar el desenvolvimiento económico regional, a través del establecimiento de una red global de territorios que preservan ejemplos extraordinarios del patrimonio geológico de la Tierra. Además de exigir del gobierno local un desarrollo de proyectos para preservar el área elegida como Geoparque, el programa de UNESCO estimula el uso de los lugares de interés geológico para el desarrollo de un turismo sustentable.

Por último, las propiedades que debe cumplir un Geoparque de UNESCO son: preservar el patrimonio geológico para las futuras generaciones (conservación); asegurar un desarrollo sustentable (turismo); educar y enseñar al público en general sobre temas relativos a los paisajes geológicos y
materias ambientales (educación); relacionar a las personas con el ambiente geológico circundante; y proveer medios de investigación en el área de las geociencias.

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